Category: Road trip

L’Arkansas

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Poursuite de notre découverte du sud des Etats Unis avec une visite dans l’Arkansas. Un état recouvert de forêts et de montagnes encore moins peuplé que la Louisiane (3 millions d’habitants). Encore une fois, nous avons opté pour une “cabin” dans un State Park : The Lake Catherine State Park que nous conseillons pour ses circuits de randonnées et sa proximité avec Hot Springs.

Les enfants étaient avec leurs copains. D’autres enfants français expatriés avec lesquels ils ne parlent que l’anglais. La langue du jeux. Chose amusante, ils repassaient parfois au français lors des disputes ou lorsque l’un d’entre eux se faisait mal. C’est impressionnant de voir ces petits êtres bilingues passer d’une langue à l’autre.
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A notre arrivée dans Hot Springs, nous avons rapidement fait les mêmes constats que dans beaucoup d’autres villes américaines. De riches quartiers résidentiels collés à des quartiers délabrés . Des églises flambant neuves tous les 500 mètres. De grandes avenues vides et des magasins en liquidation.

Ceci dit, le centre ville d’Hot springs vaut le detour. C’est une ville thermale dont les sources chaudes ont attiré des millions de personnes aux 19eme et 20 ème siècles. Force est de constater que la ville de naissance de Bill Clinton a clairement perdu de ses heures de gloire mais son avenue principale -maintenant un parc national protégé – a un charme européen. Nichée entre 2 pans de colline, une petite promenade serpente au dessus des stations thermales. Très joli. Il est possible de toucher l’eau qui est bel et bien very hot 😉

 

Mississippi, Alabama – Family road trip

Mississippi Alabama – Family Road Trip from Mi KL on Vimeo.

Quand j’ai dit à une collègue que nous partions pour un road trip dans l’Alabama et le Mississippi, la belle m’a regardé avec une réelle incompréhension : “Vous les français, vous êtes toujours en train de visiter des nouveaux endroits…”

L’idée de ce voyage était de partir sur les traces du mouvement des droits civiques, tout en profitant un maximum de nos jolies locations sur le chemin.

  1. Gulport, Mississippi :

Bon les deux premiers jours n’avaient rien à voir avec Martin L. King. L’objectif “plage” était pourtant des plus importants après cette longue période sans vacances. Les plages du Mississippi ne valent pas celles de Pensacola ou Destin mais on y voit quand même de grandes plages de sable fin. Le port de commerce vient un peu gâcher le paysage mais bon, la lumière est juste exceptionnelle, la vidéo ne ment pas.

2.  Montgomery, Alabama : ancienne capitale de la confédération.

  • Rosa Park Library and Museum : le musée est situé en face de l’arrêt de bus où Rosa Park refusa de céder sa place à un blanc.
  • Dexter Avenue King Baptist Church : Martin Luther y fut pasteur à partir de Septembre 1955.
  • Civil Right Memorial and Center.

3. Birmingham, Alabama.

16th street Baptist Chruch (au début du film). En 1963, le Klu Klux Klan y fit exploser une bombe qui tua 4 fillettes et blessa 20 personnes.

Birmingham Civil Right Institute : un musée très complet qui vaut vraiment le détour.

4. Canton, Mississippi

Nous sommes arrivés à Canton au hasard de notre réservation “Airbnb” et nous avons été agréablement surpris par son centre historique et ses maisons du début du 19ème siècle.

 

Voyager dans ces états du Sud, c’est traverser des zones urbaines et rurales très pauvres, croiser un nombre incalculable d’églises et constater à quel point les centre-villes sont irrémédiablement vides. Le Sud c’est aussi de jolis quartiers résidentiels boisés et encore et toujours un soleil qui, même au mois de novembre, enflamme le ciel et la nature alentour. 
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Family Road Trip – The End

Voici le film de notre road trip. C’est étonnant de faire un voyage aussi long. Les nuits en camping ne sont pas toujours faciles mais on trouve peu à peu son rythme. Comme à chaque fois, les nuits en air bnb sont de très bons moments. C’est une jolie expérience à vivre en famille. Pour ceux qui en doutait encore, c’est certainement l’un des plus beaux voyages que l’on aura fait.

Les coups de coeur de notre dernière semaine sont pour Nashville Tennessee et le Natchez Trace parkway. Cette dernière est une jolie route qui relie le Tennessee à la Louisiane et traverse l’Alabama et le Mississippi. Superbe.

Merci à Léna et Benoît, nos amis voyageurs, de nous avoir donné envie de prendre le volant aussi longtemps et de partir à l’aventure.

Merci à Josiane pour son super accueil au Québec et pour le joie de vivre qui règne dans sa maison.

Quelques chiffres sur notre voyage :

  • 8046 kilomètres
  • 14 nuits de camping
  • 3 nuits à l’hôtel
  • 9 nuits en Airbnb
  • 3 nuits chez une amie
  • 1 film

 

Road Trip Map

3ème partie : le Québec, Niagara et Portsmouth

Papa, maman, grande sœur, on l’a fait ! On est sur le toit du moonnnnde ! Quoi ? Bon d’accord, pas vraiment sur le toit du monde. On est au Québec, à Montréal. Drôle d’effet d’être à 2880 kms de chez soi, en voiture qui plus est. Nous passons 3 nuits chez Josiane, une collègue d’Alice, adorable qui  vient de rentrer au Québec  après 2 ans à enseigner en Louisiane. Josiane habite avec ses 3 fils (8, 10 et 12 ans) à St Jean sur Richelieu, à 30 minutes au sud de Montréal.

Passer la frontière canadienne était tout un événement. « Comment se porte le français en Louisiane ? » m’a demandé le jeune douanier qui regardait nos visas. La barrière s’est levée et nous étions au Québec. Les premiers panneaux en français, l’affichage en km/h et surtout la radio québécoise. Nous pratiquons notre accent québécois en écoutant les infos, sans trop de succès. Toujours pas un mot sur l’euro 2016. Les publicités , les chansons, les émissions, on embrasse cette francophonie retrouvée avec grand plaisir.

Nous approchons Montréal et le Québec que nous traversons n’est malgré tout pas très différent de l’Amérique que nous venons de quitter. Les mêmes chaînes de magasins  (Walmart, bestbuy, Sears… ), les mêmes signalétiques sur l’autoroute, les mêmes énormes réserves à grains accolées à d’immenses granges. Mêmes les grattes ciels de Montréal nous font penser à New York.

Vivre le quotidien de Josiane et sa famille est un vrai bonheur. Ils nous font découvrir Montréal, ses environs, la cuisine locale comme la célèbre “Poutine”. Un plat à base de pommes de terre si connu ici que les magasins vendent des t-shirt “i love poutine” et que les Macdonald’s proposent de la poutine avec le Bigmac.
Josiane nous parle de ses hivers à – 20 degrés qui transforme le paysage et le quotidien des gens. Dans la chaleur de ce mois de Juillet, difficile de croire qu’elle doive mettre combinaison et lunettes de ski pour traverser la rue et rejoindre son école.

C’est toujours amusant de comparer nos français. On peut échanger sans problème jusqu’au moment où une petite différence fait comme un bug dans la conversation. Liste des bugs ; )
Une bar tendre : une bar chocolatée
Un piastre : un dollar
La balayeuse est brisée : l’aspirateur est cassé
Ta blonde : ta femme
Une guenille : un torchon
Se chicaner : se disputer
Tantôt : tout à l’ heure
Un chandaille : un t-shirt
Des bavettes : un boxer (slip garçon)
Une douillette : une couette
Bon matin : Bonjour
A noter que nos amis québécois font que des belles questions 😉 : “as-tu vu …?/ as-tu  pris …? Connais – tu …?”. !l

Montréal

” Mon frère a un chalet à coté du lac Magog à une heure à l’est de Montréal, ça vous dirait de faire du kayak?”.

L’Ontario et Niagara Falls

Après Montréal, nous sommes restés au Canada pour quelques nuits en camping. D’abord au Mille Iles en passant par le “Chemin de Sault” que nous conseillons. La prochaine grande étape était les chutes du Niagara, presque inévitable.

On était pas trop chaud pour voir ces chutes qui nous avait été parfois décrit comme un petit Las Vegas. Au final, on a adoré. Les chutes sont en effet une énorme machine à touristes mais le lieu reste sauvage et impressionnant.

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Portsmouth

Pour le 4 juillet, avant notre arrivée au Canada, nous étions à Portsmouth, une jolie ville portuaire à 2 heures au nord de Cape Cod. Pour la fête nationale, la ville avait organisé la naturalisation de 96 personnes venues de 52 pays et 5 continents différents.

L’Amerique, toujours aussi douée pour marquer les rites de passage, a mis le paquet pour faire de ce jour, bien plus qu’une signature en bas d’un papier. Le serment d’allégeance, l’hymne national, les soldats, des mini drapeaux qui s’agitent et bien sûr, l’arme officielle de tout américain : le discours.

La sénatrice démocrate a fait le déplacement : “Quand je regarde le visage de ces nouveaux citoyens, je vois l’Amérique […] c’est grâce à vous que notre pays réussi.” Elle a encouragé son audience à voter, s’engager politiquement et pousser ses enfants à devenir président des États-Unis. Rien que ça.

Du coup, l’instant était émouvant. A côté de nous une polonaise pleurait de joie alors qu’elle serrait son fils dans ses bras. Voilà qui lançait ce 4 juillet avec la pincée de “God Bless America” qui caractérise forcément cette fête nationale.

Portsmouth organise aussi un 4 juillet à l’ancienne avec des jeux traditionnels, des personnes en costume et une petite parade. Chose amusante, parmi toutes ces personnes en costume, il y avait un  groupe de mormonts qui se fondaient on ne peut mieux dans le décors.
Pour chaque activité, les enfants avaient droit à un ruban. Notre fils était à 200%.

2 ème partie : Washington, New York, Plymouth

Après 5 jours de camping et des douches parfois approximatives, nous étions contents de retrouver un hôtel à Washington. Arrivés dans l’après midi, nous avions envie de nous précipiter sur la Maison Blanche mais on s’est finalement laissé guider par notre Lonely Planet. Le guide nous conseillait le quartier de Georgetown et nous n’avons pas été déçus. Un charmant petit canal que l’on imaginait pas si près du centre historique. Une grande rue commerçante qui n’a rien à envier au Oxford Street Londonien. Un quartier résidentiel coloré tout aussi britannique. C’était une belle surprise.
Nous n’avions pas vu autant de touristes étrangers depuis longtemps. Les enfants se retournaient sur certains d’entre eux : « Maman ! Il parle français le monsieur ! ». Les magasins français comme Paul ou l’Occitane de Provence, nous paraissaient juste extraordinaires.

Le lendemain, nous étions sur le pied de guerre pour découvrir le quartier politique historique. Le métro nous emmena au cœur du site gigantesque. La Maison Blanche est visible seulement de loin mais le Lincoln Memorial est juste grandiose. Les lieux sont très espacés mais ça se fait très bien avec des enfants. Bon faut dire que les nôtres sont de bons marcheurs quand même.

New york

Dix minutes avant d’accéder à notre réservation « airbnb » en plein cœur de Brooklyn, nous étions dans les embouteillages. L’occasion pour nous de découvrir, au pas, le quartier qui allait nous accueillir pendant 3 nuits. Une fois passés sous le fameux pont de Brooklyn, nous entrâmes dans un quartier juif où les femmes et les petites filles semblaient sortir d’une autre époque. Peu à peu, les écritures en hébreux et les kippas ont laissé place à un quartier plus populaire encore. Brooklyn. Le Brooklyn de Spike Lee. Sous le métro aérien, les magasins étalaient leurs produits sur le trottoir. Épicerie, électroniques, appareils ménagers, laveries. Un monde s’agitait autour de nous : des sirènes de police, les tremblements du métro au dessus de nos têtes, les barreaux aux fenêtres. « T’as mis la bonne adresse dans le GPS ? On arrive dans 3 minutes… ». Le tournage d’un film vînt expliquer nos problèmes de circulation. Une caméra suspendue à un énorme bras articulé était posée à côté d’une vielle Lamborgini. Un virage, puis un autre, nous étions arrivés.
Hollys et Debra, un couple originaire de Trinidad et Tobago, vient à notre rencontre. Leur 2 sourires semblent vouloir dissiper nos inquiétudes. Ils nous font découvrir le joli intérieur que nous avions choisi. Nous voilà rassurés. Le couple est très chaleureux et prend le temps de parler avec nous. «Vous verrez le quartier va vous plaire » me dit Hollys au moment même où notre voisin Porto Ricain appelle quelqu’un de l’autre côté de la rue. Je sais qu’il est Porto ricain parce que 2 grands drapeaux flottent depuis son balcon. «Vous êtes à 18 minutes de Manhattan » ajoute Hollys comme si il avait oublié de me dire l’essentiel.

 
Le soir même, nous partons à pieds en famille, notre sac à linge salle sur l’épaule, direction la laverie sous le métro aérien. Des enfants, des étudiants, des petits vieux, tous avec une langue, une culture, un accent différent. Nos enfants suivent derrière nous, ils n’en perdent pas une miette : ce monsieur en pyjama Coca-cola, cette femme black albinos qui promène son chien, ces 3 jeunes qui attendent en silence que leur copain finisse de rouler sa « cigarette ». Encore une fois, les enfants sont très à l’aise dans leur nouveau décor. Pendant que le linge tourne dans la machine, nous traversons la rue pour faire quelques courses. «Je me verrais bien habiter ici finalement » me dit Alice. Je souris parce que après Atlanta et la Virginie, c’est la 3ème fois qu’elle dit ça. Nous n’entendons plus le métro qui passe au dessus de nos têtes. Celui la même, qui nous mènera dès demain, sur l’île de Manhattan.

Ce que nous avons préféré  :

Notre fille : le magasin Disney et M&M’s sur sur Time Square et surtout la Statue de la Liberté.

Notre fils : Time Square et les jeux pour enfants dans Central Park.

Alice : les magasins près de “Ground zero” le pique nique sur l’île de la Liberté.

Mikaël : Brooklyn et Ellis Island.


 

Plymouth et la découverte des baleines

Après 6 jours très urbains, nous avons planté notre tente au bord d’un lac à quatre heures de New York. Myles Standish state forest est situé juste à l’entrée de Cape Cod et à côté de Plymouth, ville où les premiers pèlerins se sont installés.
C’est d’ailleurs Plymouth qui sera notre point de départ pour une virée en mer. Nous allons observer les baleines! Le lieu fait parti des 10 meilleurs endroits au monde pour leur observation. Le moment sera magique. Une demi douzaine de baleines se présenterons à nous et nageront à côté du bateau.

 Les baleines au large de Cape Cod

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Road Trip : partie 1

Pensacola

De retour à Pensacola mais pour la première fois en camping. Nous avons dormi dans le Fort Pickens State Park tout au bout de cette bande de terre entourée d’eau. Nous n’avons pas été déçus : un camping familial, propre et pas surchargé malgré la période.
Une superbe plage de sable blanc que l’on peut rejoindre à pieds. Un camping que nous recommandons.

Atlanta

Il faut savoir que nous sommes des grands fans de la série télé The Walking Dead. Du coup, nous sommes passés par la petite ville de Senoia au sud d’Atlanta où la série a été tournée. On y trouve une ville très mignonne souvent utilisée dans les films et le magasin officiel de la série. Il existe un circuit des lieux de tournages les plus connus mais Alice a refusé de le faire. Soit disant les enfants auraient été traumatisés par les zombies sur le chemin. Mouais…
À Atlanta, nous avions donc la maison de Rick à photographier. Quoi? Qui est Rick ? Le personnage principal de la série bien sur ! Mais nous avons surtout visité la maison de Martin. Le plus célèbre natif d’Atlanta : Martin Luther King. Dans le même quartier on peut voir sa maison, sa tombe et l’église où il officiait, succédant à son père et son grand père. Le site est très bien fait avec des visites gratuites et une exposition permanente qui donne envie d’en savoir plus.
« Papa ! Pourquoi le policier il tape le monsieur sur cette photo… ?
« C’est parce qu’à cette époque, … » .
Notre fils avait déjà entendu parlé de Martin Luther King à l’école et avait donc beaucoup de questions.
Le midi, nous avons fait un fast food qui proposait de la viande bio, des sodas issus du commerce équitable (notamment un à la vanille), des verres faits en plastique recyclé … Ça se confirme , nous quittons le sud des États-Unis 😉
Pour compenser, nous sommes allés rendre hommage au dieu Coca Cola ; la plus grande fierté d’Atlanta après le leader des droits civiques des noirs américains. Le centre Coca Cola nous rappelle un peu trop que tous nos meilleurs souvenirs sont liés à la célèbre boisson de la marque, mais c’est très sympa à faire en famille. A la fin, on peut goûter tous les sodas de la marque, du soda orange pakistanais à la boisson mentholée d’origine malgache.

The Great Smoky mountain

Nous avons passé deux nuits dans ces montagnes très boisées. Il nous aurait fallu bien plus pour appréhender l’énormité de ce National Park.

Virginie – Blue Ridge Parkway

Ah la Virginie! Notre coup de coeur du moment. De belles maisons colorées posées sur de jolies colines à perte de vue. Le Blue Ridge Parkway est une route qui traverse cette campagne du nord au sud. Pas de publicités, pas de fast food, juste vous et tous ces petits villages à traverser. Pour compléter le décors, beaucoup empruntent cette route avec leur véhicule de collection.  Les personnes que vous croisez vous saluent car en Virginie, tout le monde il est gentil. Les pancartes Donald Trump des jardins ont été replacées par celles de Bernie Sanders. Nous avons dormi dans un state Park nommé “Hungry Mother” que nous conseillons fortement. Notre fils avait perdu son doulou pour le retrouver 24h plus tard grace à un Ranger. Je vous le dis, tout le monde est gentil en Virginie :)

Nos rencontres

● Lors d’une randonnée dans les Great smoky, nous sommes tombés sur une famille qui venait aussi de Louisiane. Le fait de venir du même état nous a étrangement rapproché. Ils louaient une cabin avec des amis et passaient la semaine dans ces montagnes. Nos enfants ont joué ensemble et ils nous ont donné des entrées pour un parc d’attraction qu’ils n’allaient plus utiliser.
● Au camping, un couple du Minnesota avait aussi des enfants du même âge que les nôtres. Ils étaient aussi en road trip.
● Dans un fast food un peu typique, nous sommes tombés sur un couple à la retraite qui venait de Philadelphie. La femme très douce nous expliquait qu’ils passaient leur retraite dans ces montagnes pour la beauté de la région et pour sa communauté très chrétienne. Son mari parlait beaucoup moins. Apprenant que nous étions français, l’homme lève la tête pour dire ces premiers mots :
« Alors l’Angleterre sort de l’union Européenne, c’est peut être vous les prochains ? »
N’ayant eu aucune wifi pendant 2 jours, on ne comprenait pas de quoi il parlait. On a même pensé qu’il nous parlait de l’euro de foot (très improbable). Nous avons esquivé. La dame nous a parlé de l’élève française qu’ils avaient reçu chez eux quelques années auparavant. On leur a parlé de la Louisiane. L’homme a conclu que les États-Unis étaient un beau pays. On ne l’a pas contredit.

Nous venons d’arriver à Washington DC. La suite au prochaine épisode 😉

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